Seoul MICE Webzine | 전략적 컨벤션 마케팅 수단으로서의 컨퍼런스 앰배서더 프로그램 활용
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전략적 컨벤션 마케팅 수단으로서의 컨퍼런스 앰배서더 프로그램 활용

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전략적 컨벤션 마케팅 수단으로서의 컨퍼런스 앰배서더 프로그램 활용

전략적 컨벤션 마케팅 수단으로서의 컨퍼런스 앰배서더 프로그램 활용

 

최근 인터넷과 소셜미디어가 발달하면서 특정 단체나 기업이 자신의 브랜드 인지도와 선호도를 높이기 위한 마케팅 전략으로 이른바, 브랜드 홍보대사(Brand Ambassador)를 고용하는 사례가 증가하고 있다. ‘피겨퀸’ 김연아가 올림픽 홍보대사로서 국제올림픽위원회(IOC) 총회에서의 평창 올림픽 유치 프레젠테이션 등 다양한 활동을 한 것은 우리나라의 대표적인 홍보대사 마케팅 사례일 것이다.

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컨벤션산업에서도 이러한 전략을 적용하여 컨퍼런스 홍보대사 프로그램(Conference Ambassador Program, CAP)을 활용하는 사례가 증가하고 있다. 컨퍼런스 홍보대사는 특정 컨퍼런스 별로 존재하기도 하고, 컨벤션뷰로에서 직접 프로그램을 운영하기도 하는데, 국제회의를 비롯한 각종 국제행사를 유치하는 것은 물론 보다 많은 참가자가 행사에 참여하도록 독려하는 역할을 한다.

SECB-Logo싱가포르 관광청 산하의 싱가포르전시컨벤션뷰로(Singapore Exhibition &  Bureau, SECB)는 이미 2006년 이미 컨퍼런스 홍보대사 프로그램(CAP)을 도입하여 올해로 11년째를 맞고 있다. 싱가포르는 국제적인 MICE행사 유치에 도움을 줄 수 있는 다양한 분야의 전문가들을 선별하여 컨퍼런스 홍보대사로 초대하고, 이를 수락하면 임명하는 형태로 운영하고 있다. 컨퍼런스 홍보대사의 임기는 2년인데, 임기가 종료된 후에도 홍보대사 자격을 갱신할 수 있다. 싱가포르는 컨퍼런스 홍보대사로 임명된 다양한 분야의 전문가들의 활동을 지원하고 포상하고 있는데, 이들에게는 다양한 행사에 참석할 수 있는 기회와 발표기회를 우선적으로 제공한다. 싱가포르는 2013년부터 2015년까지 컨퍼런스 홍보대사 프로그램을 통해 17개의 국제행사를 유치하는 데 성공하였고, 이를 통해 총 5만 여명의 해외 참가자를 유치하고, 1억2천만 달러의 관광수익을 달성한 것으로 평가받고 있다. 싱가포르전시컨벤션뷰로는 이러한 성공을 자축하면서 컨퍼런스 홍보대사 프로그램 10주년이었던 2016년에 캐피톨 씨어터(Capitol Theatre)에서 컨퍼런스 홍보대사들과 함께 갈라 디너를 개최하기도 하였다.

 

London-Partners-logo런던의 공식 컨벤션뷰로인 런던앤파트너스(London & Partners) 역시 런던을 세계 무대에 적극적으로 홍보하고, 컨벤션 개최지로서의 런던의 위상을 높이기 위해 런던 홍보대사 프로그램(London Ambassador Program)을 2014년에 도입하였다. 런던 홍보대사로 임명된 사람들은 대학 교수에서부터 기업 임원에 이르기까지 다양한 분야의 전문적 배경과 경험을 가진 사람들로 구성되었다. 이들의 주요 임무는 런던으로 유치 가능한 국제행사를 발굴하고, 런던을 소개하거나 지원하는 서신을 작성하는 등 보다 많은 국제행사를 런던으로 유치하는 것을 지원하고, 이를 통해 도시의 인지도를 높이고 경제적 성과를 창출하는 것이다. 런던 홍보대사로 임명되면 다른 홍보대사들과 교류할 수 있는 기회가 주어지고, 런던으로 국제행사를 유치하는 활동과 관련하여 계획단계에서부터 종료단계까지 런던앤파트너스로부터 실질적인 지원을 받을 수 있다.

 

 

컨벤션 유치를 위한 도시간 경쟁이 치열해지면서 유치성공률을 높이기 위한 보다 전략적인 컨벤션 마케팅 활동의 필요성이 증가하는 가운데, 컨퍼런스 홍보대사 프로그램은 매우 효과적인 컨벤션마케팅 전략으로 평가받고 있다. 국제행사를 성공적으로 유치하기 위해서는 개최지 결정에 영향을 미칠 수 있는 유력한 인사가 참여하는 것이 큰 도움이 되기 때문이다. 컨퍼런스 홍보대사 프로그램의 효과성에 대한 인식이 확산되면서 향후 보다 많은 도시들이 성공적인 컨벤션 유치를 위한 전략으로 컨퍼런스 홍보대사 프로그램을 도입할 것으로 보인다. 관건은 국제행사 유치에 영향력이 높은 전문가를 어떻게 선별하고 활용하여 실질적인 성과를 창출하느냐이다. 이를 위해서는 컨퍼런스 홍보대사 프로그램에 대한 보다 정교한 설계를 통해 홍보대사로 임명된 전문가들에 대한 적극적이고 효과적인 지원, 실질적인 국제행사 유치 및 도시홍보 성과를 창출할 수 있는 구체적인 프로그램 추진 및 관리, 프로그램 성과에 대한 평가와 지속적인 개선 등이 필요할 것으로 보인다.

 

LEE 수정

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